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文/沈岁

早在2010年时,就有人不断地开始问我:“云计算”是什么?当时我的回答只有:云里雾里。因为那时我也不懂这究竟是什么,关于它的技术定义并不是大家关注的焦点,而实实在在的产品和服务还未浮出水面。大家提到云计算时,最在乎的是:这项技术能为我或者我的公司带来什么。

而2011年则可以称得上是“云计算技术落地元年”,在这一年里,各种与“云”相关的概念和产品开始铺天盖地而来:云存储、云安全、云浏览器、云操作系统、云语音等。当我们能看见实实在在可以用的服务和产品时,这项技术才开始真正为企业和消费者带来福利。下面让我们来看看,“云”到底带来了什么福利。

云计算带来的福利

福利一:节省计算资源和存储资源

现在可以大概阐述一下目前我个人对“云计算”的理解了。第一,“云”与“端”(各种硬件设备,如PC、手机等)对应,“端”原来做的就是现在集成到“云”上做的,即存储和计算;第二,连接“云”和“端”的是互联网,通过互联网传输和同步计算、存储;第三,对于使用者而言,不需要知道“云”是怎样运作的。相信前两点都很好理解,关于第三点,如果你不是基础云服务的提供商(如亚马逊、谷歌、苹果),你尽可以大胆地认为它是一个黑匣子,只管用它的资源就好了。

经过上面的解释,就很好理解云计算为我们带来的第一个福利了,原来“端”做的都可以让“云”做了,那么对“端”的计算能力和存储空间的要求必然就降低了,在人们创造、处理、存储数据的需求日益旺盛的今天,不得不说,这是一个巨大的革命,它解放了计算能力和存储空间。

举一个具体的例子,扎克伯格在宿舍里创立了Facebook后,前期的资金投入主要拿去购买服务器了,因此对于Facebook网站而言,前期控制成本的方法就是有效地预估数据负载的成长速度,从而决定在什么时间需要购入多少台存储量多大的服务器。而在今天,如果一个网站创业团队使用云计算服务,它无需考虑购买服务器的问题,用多少给多少租金,避免了资源的空闲和浪费,非常有效地节省了初期创业成本。

福利二:使用云服务的企业无需专门的团队负责技术和运营

这个福利其实跟上述提到“云计算”理解的第三点相关,云服务仅仅是一个强大的工具而已,而它所用到的技术和数据中心的运营自有云计算服务提供商负责,无需使用者烦心。目前的互联网服务越来越走向细分化和平台化,云计算服务的出现使得做前端用户服务的企业能专心负责产品的开发和运营。

福利三:云计算前端应用解决了用户跨平台和数据备份问题

所谓云计算前端应用的典型代表就是网盘,利用数据中心的存储功能,使得企业用户或个人用户可随时随地使用任何终端访问自己存在云端的资料(几乎涵盖所有格式的文件)。在多终端的时代,这种跨平台的服务显得尤为重要,通过网络,多个不同系统的终端共享同一份数据资料,可同步协作。另外,数据资料备份也是个人和企业都需要进行的工作,以防重要的文件丢失。

综上所述,云计算服务的落地至少给三方带来了福利:第一,大规模数据中心的所有者,以集中化处理优势有效地减少计算和存储资源的空闲和浪费;第二,中小企业或创业者,减少了企业运作的硬件和相关运营成本;第三,终端用户,方便了其信息的处理、存储和备份。

Instagram成功的重要因素:云计算技术的支撑

前不久,Facebook以10亿美元收购了2010年成立的创业公司Instagram,在中国国内的创业者团队中引起了很大反响,调动了大家的创业积极性。简单回顾下它的发展历程:2010年10月,登陆苹果App Store;2011年2月25日,发布即时API;2011年9月,用户突破千万;2012年4月3日,安卓版登陆Google Play;2012年4月10日,Facebook以10亿美元的价格收购了Instagram。

Instagram主要是一个图片分享互动社区,最根本特色是由照片形成的社交网络,照片拍摄、位置服务、图片分享功能是其主要组成部分。我们将其成功总结为以下四个因素:产品,单个产品做到极致;用户,首先立足高端用户合作;合作,开放胸襟拓展市场;产业,云计算技术的支撑。我们在这里着重分析最后一个因素,即云计算技术的支撑。

Instagram在App Store上线不到一年,就已经拥有了超过一千万的用户,用户每天上传的照片数量也达千万级,这样的成长速度对于一个创业公司来说相当快速,同时成长快速的是对其存储和计算资源的需求。用户上传的照片都存储在云端服务器中,对服务器的存储需求是在不断变化的,如果不使用云计算服务,那么Instagram就只能自己购买足够的服务器以满足峰值的用户访问和照片存储(有心的朋友可以自己计算下服务器的购买成本),而在低值时就会有闲置的服务器资源被浪费。而云计算服务正解决了Instagram的这一大问题。Instagram从一开始就租用了亚马逊的云计算资源,亚马逊的庞大数据中心成为其成长的支撑力量,它需要多少资源都可以实时调配,并按实际使用资源向亚马逊付费。这种资源付费方式很像现在的电力资源付费——发电厂集中能源发电,消费者按需用电,最后根据实际使用进行费用结算。

对于创业者而言,不用自己购买服务器、研究存储和计算技术、维护和运营自己的云计算数据中心,不但降低了硬件购买成本,人力资源成本也大幅降低——Instagram以16人的团队服务3千万用户——这也是为什么美国的很多成功企业都诞生于大学宿舍或车库之类的地方,而创业团队却只有几个人。2011年以前在国内,受到基础设施环境的限制,创业者难以享受到这样的创业环境,很多创业团队的产品因资金不足或资源限制而夭折。但随着亚马逊的云服务进入中国和国内企业在云计算领域的积极发力,国内的创业环境已有所好转,云计算服务租用能够很大程度上帮助创业者更好地专注于自己的领域。

云计算服务隐忧:安全性

安全性是云计算服务使用者目前十分关注的问题。既然计算和存储都在云端的数据中心进行,而且不需要自己运营和维护,那么必然会牵扯到两方面的安全问题:一是数据资源的安全性,即云计算服务提供商是否会利用或泄露其数据中心里的数据资源;二是数据中心的安全性,即是否会出现故障导致使用者的数据受到损坏。

安全性的问题同时困扰着云服务的提供者和使用者。国外的第一类安全问题比国内的容易解决,因为云计算基础服务提供商是不参与前端应用开发的(至少目前为止,亚马逊、谷歌和苹果都没有)。简单说来,即这些公司与开发前端应用的创业者没有直接利益冲突,它们只提供这样的基础设施。既然没有直接利益冲突,大公司就没有理由和动力私自动用里面的数据。而在中国,可能不是这样,产业链分工并不明确,既当裁判又想当运动员的公司很难得到信任。这一部分的市场培育和规范形成是正在不断推进的事情,这部分的矛盾将由提供云计算这一基础服务的大企业平台解决。至于第二类安全问题,可通过一些技术手段解决,一般云服务提供商都会考虑到这一方面。

不可逆转的趋势:云服务时代正在加快脚步

在不久的将来,云服务将和电力一样成为一种按需取用的基础服务。在国内,从 “云计算”概念的兴起,到2011年下半年很多基于云服务、利用云服务落地的产品进入人们的视野,不过几年的时间。在2011年,很多人已经亲身体会到了云计算带来的便利,它已开始慢慢地从“虚无缥缈”中走出来。并且,随着国内企业纷纷开始云计算平台的打造,如阿里巴巴的阿里云、百度的易平台和三大运营商的云计算中心等,虽然他们提供的服务有所不同,但都为众多中小企业、创业者、开发者和个人用户提供了云端的服务,成为推动整个云计算基础服务行业成长的重要力量。

图1 已使用或正在试用云计算的决策制定者比例

从图1中也可看出,各个国家的企业决策者已在积极使用云计算服务了,美国作为互联网领域的领先国家,它的发展通常引领了整个行业的发展方向,我们也有理由相信,随着国内云服务产业的逐渐成熟,其服务渗透率也将快速增长。

从整个互联网行业来看,基础服务环境的改善将为创业者们提供更好的创业环境,云计算的发展必然会加快创业者们的脚步,使他们有更集中的精力创造出精彩的产品、应用和服务,从而也加快了整个互联网行业的发展,最终提高人们的互联网使用体验。

作者沈岁,2011年3月正式加入艾瑞咨询集团,现任移动互联网分析师,主要负责研究的领域包括智能终端、移动营销、移动电商、移动支付、云计算等。至今已撰写十余份相关行业报告,服务过数十家互联网企业,在移动互联网领域研究方面有丰富的经验。

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本文选自《凌云》杂志第2期,未经允许不得转载,如需转载请联系 market@csdn.net

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