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隔海观潮看SaaS

作者: baiyuzhong 分类:云计算   阅读:13,281 次 添加评论

文/檀林

“It’s a dog eat dog world”

Mark Twain有句名言“It’s not the size of the dog in the fight, it’s the size of the fight in the dog.” (在一场争斗中, 起决定性作用的不在于打斗的狗的大小,而在于它们打斗的激烈程度。) 2013年的海外中小企业云计算市场就有很多这样的激烈争斗。

2013年将是中小企业SaaS市场蓬勃发展的一年。据Gartner的研究结果,2012年全球SaaS应用市场规模已达到120亿美元,到2015年更将超过200亿美元。虽然目前主要的SaaS应用消费者还是欧美日韩澳新等 发达国家和地区,但包括中国在内的新兴市场的增速却也不容小觑。

SaaS企业应用的第一个主战场是CRM。Sales- force.com是无敌的王者,甚至在大企业市场中也不断攻城略地,以至于Oracle无法利用老迈的Siebel对其进行阻击,因此不得不抛出重金 (15亿美元)在2011年收购了SaaS血统纯粹的RightNow来抗衡Salesforce.com。但一年多下来还是力不从心,捉襟见肘。CRM 战场的硝烟未散,SaaS企业应用的另一个战场HCM(人力资本管理)也已炮声隆隆。随着SAP率先出重手于2011年12月收购 SuccessFactors,表明全力转向云计算和社交网络应用的决心,Oracle也马上应战,将HCM SaaS应用厂商Taleo以19亿美元巨资收入囊中,这一系列大手笔的企业SaaS应用厂商的收购,直接催生了另一个HCM SaaS厂商Workday在2012年10月IPO时首日股票狂涨74%,成为迄今为止IPO规模最大的一家云计算公司,首日发行市值就达到45亿美元 ——可见企业SaaS市场的机会和竞争强度。

传统企业软件巨头也已武装到牙齿了,云中的军备竞赛在全面升级,而我们却在伟大的防火墙的庇护下,幸福地呼吸着北京的空气,隔岸观火,指点江山,纷纷祭起发展中国云计算的旗帜,用厚重稳健的房地产将生命中不能承受之轻的朵朵云彩安家到神州各地。 三年前,踌躇满志的田溯宁在中国云计算大会上宣称“在云计算方面,中国与欧美站在同一起跑线上,某些方面的发展比欧美更早”——言犹在耳!

当我们还继续在神州大地进行云圈地运动的过程中,国际上云计算SaaS应用热点领域已从CRM、HCM转移到BI(商业智能)和Social Collaboration(企业社交协作平台),我们会看到在这一领域越来越多的商业整合与购并。

“The End is the Beginning is the End”

音乐响起,结束的起点是开始,终于微软这个闭关多年的巨人出手了,12亿美元收购了企业社交网络公司Yammer,吹响了用社交技术全面改造企业软件的号角。紧接着,Oracle、Salesforce和VMware都闻风而动,纷纷斥巨资将Vitrue、 Buddy Media和Socialcast这些社交软件厂商收购。这反映出了企业软件正处于史无前例的社交化重生之中,而巨头们则试图跟上形势。

2012 年,《华尔街日报》专门就这些巨头纷纷收购企业社交技术公司的现象做了分析,其中指出微软、Oracle和SAP等传统的付费商业软件,过于笨重和昂贵, 正在节节败退,而新生代云公司(如Dropbox、Asana、Yammer等)正在用嵌入社会化组件的SaaS颠覆整个企业软件市场。而全球企业软件市 场的价值达2800亿美元之多,所以歌利亚必须认真防范大卫从各个方向投来的石头,别忘了,神经常是站在大卫一边。

这波企业软件革命的新潮有5个特点。

  • 企业软件消费化:用户体验比不上Facebook的,不会被用户采用。
  • 软件成为基于云的服务:用户不想等待任何系统更新,需要马上就用。
  • 软件采用自底向上:用户比CIO(首席信息官)说了算。
  • 企业软件社会化:没有协作功能和社交网络连接能力的软件必死。
  • 企业计算移动化:用户需要随时、随地、用任何移动设备都能获取服务。

特别是企业软件移动化的趋势很大程度上左右了企业IT的发展方向。移动设备加上云端的软件,以及BYOD(员工自带设备)的现象让企业IT部门很受伤,更加促使了因加载臃肿的传统企业软件的PC成为昨日黄花。随着移动设备在企业办公的广泛使用,平板电脑和智能手机的社会化应用、云桌面技术更促进了云计算企业 应用的发展。

《哈佛商业评论》执行总编尼古拉斯·卡尔在他的著作《IT不再重要》中,分析了从廉价的电力运营方式对社会变革的深刻影响延伸到互联网对我们生活的这个世界的重构性影响,从而预见到在云计算和移动互联网时代,企业不再需要自建数据中心、自组IT团队维护和管理系统,企业所需的IT服务可通过互联网由专门公司提供服务,就像自来水或电力一样。

他的设想正在变成现实,那么IT产业的命运将如何?这又对企业的IT领域 投资产生怎样的影响?Facebook的IPO曾引发了大家对IT投资退潮的担忧,但随着消费型社交媒体热和移动互联网个人应用热的冷却,企业市场却是另一番天地。根据Crunchbase的统计,2012年企业SaaS应用创新企业获得的投资相比2011年增长了45%,而同期消费者应用的初创公司所获 得的投资却大幅减少,这一趋势在2013年将会继续得到加强,风投机构的投资趋向印证了“有用总是比酷好”的论断——企业软件市场代表的就是有用的一方, 也是更有利可图的。

每年,在上一代企业计算(本地软件、数据中心设备和PC)上所花费的开销为6000亿美元,而随着陈旧的遗留系统淡出,基于云的、SaaS式的企业解决方案必然会在移动时代填补其空缺,企业软件的前景一片美好。

企业中的“去IOE”运动

去IOE(IBM、Oracle和EMC)运动首先是从互联网阵营中开始的。阿里巴巴和淘宝的技术团队3年前就开始发起了“去IOE”运动,现已获得不小的 成果,并在中国的互联网行业产生了很大的影响,欲效仿者甚众。简而言之,软件上,将Oracle数据库以开源的MySQL和Hadoop替 代,Oracle RAC以Hadoop集群替代;硬件上,以工业标准的x86服务器(存储可用PCIe SSD或连接没有智能的JBOD)替代IBM小型机和EMC存储设备,同时解决性能快速扩展和软硬件投资的压力。

其实海外的互联网公司从一开始就没有任何IOE的东西,不会像淘宝曾以拥有了全亚洲最大的Oracle RAC集群而自豪。以前技术的流向是从企业IT公司到互联网公司,而这一轮的云计算企业软件的技术支撑却全都来自大型互联网企业对开源技术的贡献。

企业IT内部开始“去IOE”了吗?企业IT将尽量使用标准化硬件以降低硬件成本,主要在软件层面实现差异化。毕竟,相对于底层的硬件,上层的软件和应用才是王道。所以我们看到了一个有趣的现象,一些大数据技术平台公司,如Hortonworks、Cloudera和MapR,一方面拼命将来自互联网的开源技术Hadoop商业化,借助大数据应用发展的浪潮,想在企业内部替代传统的数据库作为新型的海量数据处理和分析的平台,另一方面又分别与IBM、 Oracle和EMC(IOE)各自结成战略合作关系,准备随时上岸被招安。虽然企业客户对这些来自互联网的新技术有所期待,但互联网的玩法也并不一定都 适合企业级应用。IBM、Oracle、EMC在企业IT领域耕耘多年,有很多技术和产品积淀,IOE也会拿一些开源的技术来搭积木作方案,但它们的优势已不在技术和产品创新上了,而是全球的资源整合能力。大企业客户是IOE必须守住的阵地,但中小企业确实可有更多选择,从新兴的云计算技术和应用公司获取 所需的IT服务。而且IOE、SAP这些巨头也在吵吵嚷嚷着要为中小企业提供云服务,但大多是雷声大、雨点小,为中小企业特别是小企业提供基于云的IT服 务需要完全不同的基因——这也是新兴云计算技术和应用公司的机会。

例如,一家位于硅谷的成立于2001年的中小企业软件公司 Infusionsoft,当它2年前将全部应用架构迁移到云平台上后即从高盛(Goldman Sachs)获得了5400万美元的投资,旨在帮助小企业利用云服务获得成功。为此,Infusionsoft建立了一个为小企业需求优化的应用服务云平 台,提供包含客户关系管理(CRM)、电子邮件和社会化营销的一体化工具平台。小企业主可以更有效地吸引新的客户,实现自动化营销活动,并以此拉动销售。 在一些小国寡民的地区,如新西兰、澳大利亚、加拿大等地,也有一些专门针对小企业应用的SaaS企业获得了国际化的成功,如新西兰第一个市值超过10亿美 元的软件公司Xero,它提供面向小企业的基于云的记账和会计系统。

在这一领域享有国际知名度的还有总部位于多伦多的Wave Accounting和Freshbooks。而总部位于渥太华的社会化电商建站服务商Shopify以及和其澳洲的同行BigCommerce及欧洲同 行Prestashop成为小企业独立或在eBay、Amazon上建立电商系统的业界标准。

Perfect Storm(完美风暴)

对于有足够勇气涉足医疗保健行业的云技术公司来说,将迎来一次机遇和挑战的并存的“完美风暴”,而且这一风暴逐步演进成为云计算+物联网+移动互联网的三重风暴。医疗保健行业占美国GDP的比重已高达18%,目前这一行业使用云计算技术的只占4%。虽然监管合规和安全问题阻碍了医疗保健行业广泛采用公共云, 但医疗行业的云市场已达54亿美元,而且以每年20.5%的速度在持续增长。结合云计算、社交网络、移动设备、智能传感器和大数据分析技术的新型 Health 2.0公司自2009年开始已有雨后春笋之势。目前,Health 2.0的创业公司所关注的主要领域有:

  • 基于社交网络技术的个性化医疗(Social Network Based Personalized Medicine);
  • 情感和福祉关怀(Emotional Communication Technologies for Caring and Well Being);
  • 针对医疗档案的大数据分析(Big Data Analytics on HER);
  • 针对慢性病的基于移动设备的健康管理(mHealth for Chronic Disease Management);
  • 健康行为监控(Health Behavioral Monitoring);
  • 远程医疗和健康监控(Telemedicine & Remote Health Monitoring);
  • 个人健康档案2.0(PHR 2.0)。

以下是一些值得关注的早期创新企业。

  • CareCloud是面向医生和其他医疗服务提供者构建基于云的社会化医疗实践管理平台,推动全面的医疗实践协作和跨医疗服务机构的收入周期管理服务。该公司目前也正在开发可利用互联网进行访问的云端个人电子病历系统(EMR)。
  • Ginger.io是经由MIT媒体实验室创立的基于大数据的健康行为监控和分析平台,可帮助用户通过手机了解和预测个人健康状态,协助将移动数据转换为 个人健康建议和指导。基于尖端的大数据分析算法和模型,Ginger.io可通过采集用户日常行为数据检测其是否处于重压状态、患病和发病的几率如何等, 还可将数据与合作机构如医院和医药公司分享,来帮助医药研究人员、医生和其他医疗服务者进行观点交流,探讨新的治疗方法,更好地管理并为病人提供实时的看 护服务等。
  • Asthmapolis是一款利用传感器、智能手机和基于云端的个人健康档案来改善哮喘患者的医疗护理服务。这是新型的结合智能传感器采集数据、移动设备 连接和应用、云计算实时数据分析等技术来更有效地对慢性病进行控制和预防的有效手段。Asthmapolis使用连接雾化器和智能手机的蓝牙4.0传感 器,通过移动应用程序查看传感器捕获的数据并自动创建每次哮喘发生的日志,将每次哮喘发作的时间、地点、吸入药物的剂量、周边环境的污染指数、湿度和温度 等数据同步到云端,利用先进的数据模型进行个性化分析以提供个性化反馈和教育方法来提高患者对哮喘的控制和预防。哮喘日志能显示每个事件的详细信息,并为 患者提供未来哮喘发病的预警,还可将数据共享给家人和医护人员,协同控制这种疾病。我期待这种应用也能在中国落地,为国内超过3500万的哮喘患者带来福音。
  • 加拿大SCS公司的产品OmniHealth是诞生在阿富汗战场上野战医院用于对在战场上负伤的士兵进行远程医疗和救治的产品,此后比尔和梅琳达·盖茨基 金会将其产品化后用于在非洲为医疗资源匮乏的乡村提供远程医疗服务。其产品核心是一个可连接各种诊疗设备(例如心电仪、肌电仪、脑电仪、B超等)的统一通 信(包括高清视频和音频)和数据协作的工具平台,不仅可以用于医疗资源稀缺的边远地区,也可以用于社区医院和养老院,甚至进入家庭。
  • 已连续3年获得美国自然基金会资助的eMota公司一直在情感和福祉关怀领域研发产品和服务,目前开发出了利用智能电视和社交网络以及可通过移动互联网操 控的Emotion Object将家庭成员连接在一起的产品(可为老人提供情感交流的远程沟通、健康监控和互动游戏等服务)。目前正在研发的一款新产品是一个具备每秒钟读取 500次心率波动的传感器和智能手机应用配合来引导用户调息以达到呼吸与心率波动(HRV)的最佳调和状态(Coherent State,谐和相干态)。这样可以帮助用户进入类似练功后入定的状态,稳定情绪、放松神经和调整血压。

WalMart vs. Amazon

云计算和移动互联网时代,传统零售业该如何PK电子商务?王健林和马云的豪赌谁的赢面大呢?

电子商务的本质还是商务,只是传统零售业在渠道方面的一个升级,然而,电子商务的优势就是因为借助了互联网新技术,在开放的网络环境下,开创了基于浏览器的在线零售应用方式,电子商务不应被看做对传统零售的完全替代,因为毕竟很多服务还需要线下的实体店来完成,但两者可以充分融合。传统零售业要想获得更好的发展,也必须通过新技术来改变其固守多年的传统模式,并且应该有比目前电商更高的新技术,即利用物联网、智能移动设备和云计算构建“全渠道零售”的卖家服 务平台,以及针对消费者的交叉渠道购物和充分利用数字新媒体的线上与店内融合的购物体验。

未来电商的发展也离不开与线下实体店的融合,之前热闹一番的团购就是因为没有线下数据和系统的闭环支撑而最终全线溃败,提出了O2O的好概念,但没有有效的技术手段来很好地实现。

这一轮新的智能化零售革命将主要从线下开启!

这场零售革命的主将之一将是以Square Register为代表的云POS,它具备以下几个特征。

  • 以SaaS模式提供POS系统软件,这些软件的功能覆盖传统POS的主要功能,支持PC以及iPad、iPhone、Android手机等各种移动终端。
  • 客户可随时、随地访问服务器,获得所需的数据。
  • 服务器采用加强的密码技术与多重冗余技术以提高数据安全性。关键数据在本地留有备份。
  • 新的云POS产品已采用最新颁布的参考性HTML5标准。
  • 当互联网发生故障时,POS能继续按线下模式运行,不影响客户端的业务。有些系统里,云POS工作模式与线下工作模式的转换是完全自动的。一旦互联网恢复正常,系统自动回到云POS模式。
  • 系统能快速扩展或缩小,并能与现有的信息系统及POS构架整合。
  • 产品大部分面向中小型零售店、连锁店、专卖店、酒吧以及公共服务场所。

根据Gartner的预测,2015年全球零售企业将超过30%采用云POS,而且新型的云POS不同于传统的POS机,因为通过互联网连接后台强大的云平 台,可提供实时的基于大数据分析的各种自动化营销服务,让客户在线下具备如同在Amazon线上购物时所认同的实时推荐、投票和社交分享及积分、打折、优 惠推送和实时客户关怀等服务。因此,新型的云POS必须与CRM、BI及后台的ERP实时打通,并将线上和线下的客户/会员、订单、产品库存及跨社交网络 渠道的营销推广活动进行一体化协同管理,才能有效地转化传统零售业,实现O2O的理想目标。

“We are still in spring training.”

另一个云计算带来深入变革的行业就是教育。显而易见,未来的教育环境将走向移动、社交网络和云平台,人们获取知识、交流学习的方式也将随之改变。

新型的Social LMS(社会化学习管理系统)将逐步取代动辄上百万的传统学习管理系统(LMS)。目前的学习管理系统(LMS)有很多问题,如:

  • 缺乏社交网络功能;
  • 缺少移动设备的支持能力;
  • 过时的互动形式;
  • 信息没有个性化。

因此,最大的问题是LMS这个概念本身已过时了。早期的LMS是在社交网络还没出现时开发的。

互联网女皇Mary Meeker教导我们要重新构想一切(Re-imagine Everything):要用数码技术和大数据驱动的业务模式来从根本上改变人们的生活、娱乐、学习和工作方式,这其中有巨大的商业机会,有36万亿美元 的市场可以被重构(这是全球上市公司的总市值)。然而,面对这一切的新奇,“我们仍然在春训(We are still in spring training)”。

身处当全球23亿人连接在互联网上,11亿移动3G用户在无时不刻地利用各种社交网络平台在互动的时代,我们需要重新构想一下有史以来最用户友好的、社会化的和个性化的学习管理系统将会是什么样子?

从澳洲和加拿大的新型智能学习服务平台公司Amectronix和Desire2Learn,可以一窥未来。

总部位于墨尔本的Amectronix是世界上第一个将全息技术融合在新型互动式教育系统上的创新公司,可以帮助数以百万计的残障用户更轻松地使用教育工 具,并提供了新一代的大学学习管理系统(Smart University System,SUS)。简单地说,它是一个经典的LMS、社会网络、项目管理软件和在线协作工具的融合,并同时支持浏览器和移动版本,其特点是:

  • 用户感知的全息互动交互式界面;
  • 基于学习主题的虚拟社交门户;
  • 自动化的信息归类、备份和全球化的应用交付;
  • 内嵌的统一通信和数据协作服务;
  • 简单化的项目管理工具,以便更好地工作与任务;
  • 用户的喜好记录和个性化学习环境;
  • 自动化辅导老师和学习管理资源调度。

总部在加拿大滑铁卢大学附近的Desire2Learn公司是全球领先的基于云计算(SaaS)的学习解决方案提供商,通过一个开放的、可扩展的平台,为 分布在高等教育、K-12、医疗保健、政府和企业部门(包括“财富”100强企业)的800多万学生提供可定制的终身学习管理和职业培训服务。

该公司刚刚获得了近8000万美金的融资,成为加拿大历年来获得最多风险投资的创新高科技公司,是继黑莓之后加拿大新一代高科技创新企业的代表。坐拥重构全球1万亿美元教育培训市场的机会,Desire2Learn的目标是帮助改变世界的学习方式。

Desire2Learn 的学习环境倡导的是多学习管理系统。结合正规和非正规的学习经验,Desire2Learn的创新学习环境旨在推动未来的电子学习新体验。通过提供同类最佳的教学和学习工具,内嵌大量不同教学主题的最佳实践,以及强大的学习测量和评估方案,来整合社会化学习和共享服务,并提供定制化团组和个人学习的选 择,Desire2Learn将重新定义什么是LMS。

作者檀林,云盈四海中国加速器创始人,拿云时代创始人。曾任CA大中国区总经理、PowerSoft中国首席代表。

本文选自《程序员》杂志2013年4期,未经允许不得转载。如需转载请联系 market@csdn.net

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