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精彩推荐:云计算的未来,超市还是电厂?

作者: wuzhimin 分类:坊间人语   阅读:16,611 次 添加评论

文 / 吴朱华


谈到云计算的未来,最主流的看法莫过于前《哈佛商业评论》执行主编Nicholas Carr在《IT不再重要》提到的电厂模式。此外,超市模式也受到业界的推崇。下面将通过深入分析和比较这两个模式,来探讨云计算的未来。

在讨论之前,如果能找出几个合适的维度和角度来帮助分析和比较,将会事半功倍,正如管理学之父德鲁克所说:如果你不能测量它,你就不能管理它。


云计算的两大维度

谈到云计算的维度,最快在人脑中浮想的是类似动态扩展和按需使用的词汇。假如从云计算的内部深究,就能发现两个非常重要的维度:用户体验和成本。基于这两年在云计算方面的积累,我发现云计算的核心理念非常简单明了,就是方便的用户体验和低廉的成本。前者指的是人们能够非常方便地使用和搭建信息服务,而后者指的是使用和搭建信息服务的相关成本比较低。


云计算的四大角度

参与云计算包括个人用户、公司、应用开发商和云供应商,所以可以从四个角度分析云计算的利弊:个人用户的角度、公司的角度、应用开发商的角度和云供应商的角度。

下面将结合两大维度和四大角度来分析超市模式和电厂模式。


超市模式

超市超市里琳琅满目的商品任凭我们挑选,不管是自制的,还是来自于第三方供应商,我们都能方便地凑齐生活必需品。同时由于超市普遍运营规模庞大,使其在产品售价和运营成本上面有优势。而且如果不满意这家的商品和服务,完全可以选择另外一家。同时,当我们需要更安全和更值得信任的食物或者其它更定制化的产品,我们完全可以自己种植、生产或者到信任的市场购买。

简单来说,超市模式的云计算就是一个平台,里面提供丰富的信息服务供用户按需购买。如果一个云供应商所提供的服务不能令我们满意,我们完全可以选择其它云供应商,虽然移植的流程比较复杂。同时当我们对安全极为关注,或者需要定制化,或者希望对数据完整控制的时候,也可以选择自建或和一些私用云的提供商合作。

现在已经有很多IT供应商提供类似于超市模式的云平台,比如Amazon AWSAmazon Web Services),微软 Windows AzureIBM Blue Cloud等,虽然这些云平台都还处于成长期,但是可以预见它们最终将会像超市那样提供丰富的服务。


用户体验

个人用户的角度:免客户端,可直接通过浏览器来访问服务,但是难以转换服务和数据迁移。

公司的角度:通过把IT业务部分或者整体迁移到云上使用IT服务,但被供应商锁定(Vendor Lock-in)的情况时有发生。

应用开发商的角度:虚拟器件(Virtual Appliance)等格式的引入,减轻了应用的开发、发布和维护的复杂度。但由于各云供应商之间所支持格式的不同,会引发一些潜在的问题。

云供应商的角度:产业规模得到扩大。


成本

个人用户的角度:免去了前期投入,可按需使用。

公司的角度:降低了初期投资的成本和后期的维护成本,但是如果长期大规模地使用,不一定比自建便宜。

应用开发商的角度:降低了应用开发、维护和销售的成本。

云供应商的角度:由于运营规模不断增大,使财务方面更经济,但利润偏薄。


挑战

实现超市模式面临哪些挑战呢?

安全方面,包括:网络通信的安全性;虚拟设施的安全性;访问权限的控制;数据的拥有权;数据的私密性;数据的隔离。

服务质量方面,包括两点:服务品质协议(Service Level Agreement)是服务提供者和客户之间签订的协议,也就是服务正常运行所需要满足的条件,最常见的包括响应时间(Response Time)和吞吐量(throughput);高可用性(High Availability),不仅需要尽可能短的停机时间,而且还需要尽可能快地从故障中恢复,这个问题涉及云端、客户端和两者之间的通信设施。

信任,因为云中所存储的数据和支持的服务对用户而言都是极为关键(Mission Critical)的,所以需要用户对云供应商给予信任,即使其安全措施非常完善。

法律和政治的限制,主要有两方面:法律方面,各国已出台了很多企业IT运营方面的方案和流程规范,比如美国的SOXHIPPASarbanes-Oxley 法案,欧盟的数据保护法等,云的服务和数据也应该需要遵守这些方案;由于政治和国家安全等因素的存在,使云供应商在非本土的地域上面运营存在难度。

运营效率,云供应商需要利用规模上的优势来降低运营成本,从而降低使用云计算的门槛,提高其利润。


电厂模式

电厂Nicholas Carr在《IT不再重要》中细致地描述了电力的发展史:刚开始因为直流电传输距离短的原因,发电机成为需要电力的企业和个人的选择,但是由于能长距离传输的交流电技术的不断成熟,使得英萨尔(Insull)关于电厂的想法成为现实,之后由于电厂的规模效益不断增大,使得电力的价格也随之降低,而且使用起来更方便,最后,电厂模式成为主流。仔细想来,IT技术的发展和电力技术的发展是何等相似,发电机好比现在的机房,交流电技术好比现在的互联网,而电厂和云计算中心更是一个模子刻出来的。

总体而言,电厂模式就是将主要的计算资源集中到公共的云计算中心,并且遵守公开的协议,类似于电力的220v/110v和通信7号信令,企业和个人都能非常方便地使用。这种模式因为规模上的优势,使得其运营成本非常低,而且因为主要由本国的电信企业运营,使得它们能得到用户充分的信任。另外,在电厂模式中,只存在公有云这一种形式。

虽然电厂模式的愿景很美好,只要接入网络,用户就能随意访问信息服务,同时也卸去了企业维护数据中心的重担,而且价格低廉、非常安全,并且不会被供应商锁定,但在很多方面都只是刚起步而已,比如服务的异构性方面等,所以要真正实现电厂模式不是一朝一夕的事情。


用户体验

个人用户的角度:能非常方便地通过工具(比如浏览器)使用服务。

公司的角度:把IT服务整体迁移到公有云上,将使企业卸下维护IT服务的重担,从而更专注于其主营业务。

应用开发商的角度:因为公开协议的普及和供应商的精简,使应用的开发、部署和维护更方便。

云供应商的角度:因为规模极大化,使得各方面的提升空间更大。


成本

个人用户的角度:低廉的信息服务。

公司的角度:因为IT部门的削减,使得公司成本的结构更完善和合理。

应用开发商的角度:进一步降低了应用的开发、维护和销售的成本。

云供应商的角度:产业的规模化将降低其运营成本,并提升经营利润,而且业务稳定。


挑战

如果要使电厂模式变成现实,将会面对那些挑战呢?

首先,和超市模式一样,电厂模式也要在安全和服务质量方面提供非常令人满意的答案。但幸运的是,因为在电厂模式中,云供应商以本国的电信企业为主,所以在信任和政治两方面有天然的优势。同时由于规模的庞大,使其在运营效率方面提升空间更大,但相应的价格压力也更大。

其次,除上面这些挑战之外还包括:

现有流程的限制,因为云计算将会对企业现有的IT流程产生一定的颠覆,如果云计算被大中型公司接受,那么它们的IT流程将会受到极大冲击,甚至整个IT部门将会消失。

服务的异构性,由于异构性使应用和数据很难在云供应商之间进行迁移,导致供应商锁定的情况发生,这将会给云计算用户带来极大的风险。在云计算三个层次上,异构性都有所体现:

SaaS层面:页面技术的选择。

PaaS层面:所支持的语言的范围和数据库的格式。

IaaS层面:应用发布的格式和管理接口。

对遗留(legacy)应用的支持,因为在很多企业,遗留应用都属于其核心的应用,如果云缺乏相关的支持,将阻碍云在这些企业的推广。


超市还是电厂?

超市模式和电厂模式的区别如表1所示。

其实,这两种模式都不分优劣。虽然电厂模式更吸引眼球且被广泛认可,但电厂模式比超市模式面临更多的挑战,可以预见,短期之内超市模式将会更有用武之地。但长远来说,由于电厂模式在信任、政治和运营效率等方面的潜在优势,电厂模式将会逐步取代超市模式。然而这个过程将会非常漫长,而且需要满足很多条件,包括运营效率的提升、公司IT流程的改造和开放的协议等,所两个模式将长期共存。


总结

超市的出现给人们的生活带来了极大的方便,而电厂的出现更是改变了历史的进程。对云计算而言,无论超市模式还是电厂模式,都将会给人们带来快乐,难道我们不应该更好地把握和享受云计算这个浪潮吗?


作者简介:

吴朱华吴朱华,北大硕士,PMP,前IBM中国研究院云环境管理项目首席工程师,现专注于下一代云计算系统的研发工作。个人bloghttp://peopleyun.com/


(本文来自《程序员》10年05期)

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7 Responses to “精彩推荐:云计算的未来,超市还是电厂?”

  1. 九江信息港 说道:

    说到云计算一直还是迷迷糊糊的,目前还是一个概念产品,期待着早日到来。

  2. 什么是云计算。实在是深奥。

  3. liuqi 说道:

    云计算的博弈中,你只是个棋子,被google这些利益拥有者放来访去,你还挺乐呵的

  4. 云计算有无比大的空间,让你永远有多的想象

  5. tom 说道:

    云时代啊!!

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