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苹果技术历史规律分析

作者: wuzhimin 分类:坊间人语   阅读:22,290 次 添加评论

文 / 黄昭龙

总部位于美国加州库比提诺的苹果公司,在高科技企业中以创新闻名。透过Apple IIMacintosh计算机、iPod音乐播放器、iTunes音乐商店、iPhone手机以及最新推出的iPad平板计算机等知名产品,苹果公司已成为全球最重要的科技电子产品公司,不论在软件与硬件的设计上,都具有举足轻重、动见观瞻的绝对影响力。以下将借由回顾苹果公司计算机与应用开发的发展历史,来分析苹果公司的影响,同时也省思自我的发展与未来。


滥觞:Apple IApple II

苹果计算机(现在已改名为苹果)的创办人是史帝夫乔布斯(Steve Jobs)和史帝夫沃兹尼亚克(Steve Wozniak),苹果计算机的第一部计算机为Apple I,当时大多数的计算机并没有显示器,Apple I因为可以使用电视当做显示器,同时设计比当时其它同类的计算机简单,使用的零件也少,因此初步取得不错的发展。

虽然Apple I已经简化许多设计,但是仍然还是属于较偏向工程师或电子玩家的产品,让苹果计算机开始受欢迎并大众化的产品是Apple IIApple II的设计让计算机看起来像家电而不是电子仪器,同时具备彩色图形显示、音效与两种内建的BASIC程序语言,这让AppleII平台上出现了许多应用软件,开启了个人计算机的革命。Apple II在家庭与学校使用者之间很普及,而且在世界第一款电子表格软件VisiCalcApple II问世后,Apple II便开始应用在商业用途上,这也让个人计算机有了更广泛的应用。同时VisiCalc的成功也让软件的重要性开始超越硬件,开启了软件的时代。


图形界面时代来临:Macintosh

Apple II非常受欢迎。在当时卖出了数百万台,不过这时候竞争对手也开始出现,其中头号对手就是IBM搭配微软MS-DOSIBM-PC。苹果计算机继Apple II之后推出的Apple III由于设计问题和价格过高的关系,卖得并不好。此时,一个事件改变了整个苹果计算机发展的进展,这个事件就是史帝夫乔布斯去参观了Xerox的帕罗奥多研究中心(PARC,Palo Alto Research Center)。

Xerox的帕罗奥多研究中心是许多现代计算器技术的发源地,如激光打印机、鼠标、以太网络、图形用户界面、Smalltalk、页面描述语言InterpressPostScript的先驱)、图示和下拉式选单、所见即所得文本编辑器、语音压缩技术等等现在我们所熟知的许多计算机技术,都是在帕罗奥多研究中心孕育出来的。而史帝夫乔布斯在帕罗奥多研究中心所看到的就是融合了图形用户界面、面向对象设计与鼠标等设计概念的Alto个人计算机,这个经验让史帝夫乔布斯大为惊艳,回去后就决定将这些概念应用在他新开发的Macintosh计算机上。

Macintosh是第一部正式上市的图形界面和桌面概念的计算机,推出后获得很好的评价,但是在当时由于面临IBM-PC的激烈竞争,Macintosh并未如Apple II一样在市场上取得相当大的成功。而之后史帝夫乔布斯也因为后来与公司管理阶层的问题,离开了自己一手创办的苹果计算机。

Macintosh的出现在计算机历史上具有指针性的意义,因为Macintosh,促成了后来微软的Windows系统的诞生,微软的Windows系统是在一次史帝夫乔布斯为比尔盖茨所做的Macintosh图形界面展示后开始发展的,而在现今,微软经由Windows几乎垄断了整个个人计算机操作系统市场。


意外的插曲:NeXT ComputerNEXTSTEP

改动图片-iPod-苹果电脑史史帝夫乔布斯离开苹果计算机后,创立了NeXT计算机公司,开始发展NEXTSTEP操作系统以及以Motorola 68000处理器为基础的NeXT计算机,NEXTSTEP便是现今MacOS X的前身。

NEXTSTEP是以MachBSD为基础,使用Objective-C作为开发语言,具有先进图形界面的操作系统。一开始NEXTSTEP只能在NeXT计算机上执行,后来开始移植到当时流行的486系统上,接着陆续移植到Sun SparcHP PA-RISC平台上。

不过由于NEXTSTEP的设计太先进了,软件环境所要求的高档硬件配备导致整个系统的价格居高不下,只有少数大型机构才买得起,因而使得当时NEXTSTEP面临曲高和寡的局面,这也让NeXT开始面临困境。

NEXTSTEP虽然没有获得广泛的成功,但是当时它的多媒体能力与系统的优异设计还是发挥了重要的影响力。世界上第一台WWW Server便是当时在欧洲核物理实验室工作的蒂姆伯纳斯-李在一台NeXTCube上开发出来的,第一个Web浏览器也是在NEXTSTEP系统上开发的。Web让因特网脱离文本模式状态,进入多媒体时代,从此取得至今仍方兴未艾的高速发展。NEXTSTEP在因特网的发展上扮演了关键性的角色。

此外NEXTSTEP系统上Interface Builder所提供可视化图形界面应用程序快速开发环境,也远远超越当时所流行的一般计算机应用程序开发环境的设计。在Interface Builder出现之后,才慢慢在IBM兼容PC上看到Visual BasicDelphi


持续的革命:Newton Po­werbook

少了史帝夫乔布斯,苹果计算机的创意文化仍在,这个期间苹果计算机仍然有不少创意,Macintosh虽然被IBM-PC占领了大部分的市场,同时微软也在之后发展出Windows,并在Windows 3.0开始取得成功,但是Macintosh在图形界面的设计上,仍是保持许多Windows仍无法企及的设计优势。

除了Macintosh之外,苹果计算机也发展出日后个人数字助理(PDA)的原型Newton,这个在1993年出现的消费者产品已经具备触控屏幕、红外线、手写输入等功能,这些功能让Newton成为后来流行的Palm PilotPocketPCPDA的先驱。

此外在1991年推出的Power­book,则由于其轨迹球、触摸板以及在键盘前方占位符以承托手掌的设计,让Powerbook成为现今流行笔记本计算机的外形标准。


创意与品牌合体:iMacMac OS X

1990年代中期,微软的Windows 95Windows NT开始出现,在系统设计与性能上开始超越苹果计算机的System系列操作系统,苹果计算机必须寻求新的操作系统。当时苹果计算机考虑过自行设计,也探询过购买由前Apple员工所创建的多媒体操作系统BeOS的可能。不过苹果计算机最终选择了NEXTSTEP,这不旦挽救了濒危的NeXT计算机公司,也让苹果计算机找到新的发展动能。

1997年史帝夫乔布斯回到苹果计算机任首席执行官,同时苹果计算机也买下史帝夫乔布斯所创立的NeXT计算机,因此NEXTSTEP便成为MacOS X的基础,取代之前所使用的架构老旧的System系列操作系统。之后发表的iMac G5开始使用MacOS XiMac G5省略掉底座,把CPU和整台计算机的硬件藏在平面显示器的后面,只由流线型的铝脚支撑,这样的设计让iMac G5成为当时世界上最薄的台式计算机。在史帝夫乔布斯带领下的苹果计算机开始以简约、时尚的工业设计,不断吸引市场的目光。


进军消费者电子市场的先声:iPodiTunes

不过iMacMac OS X的推出,只是稍挽苹果计算机的颓势。真正让苹果计算机异军突起的,则是在2000年推出的消费者电子产品iPodiPod搭配其在线音乐商店iTunes因为因特网技术崛起,为当时盗版盛行的音乐市场开启了一个全新的商业模式。同时iPod也依靠其绝佳的工业设计接口,成为全球占有率第一的携带型音乐播放器。

iPod的成功,带起了一股时尚风潮,让使用苹果公司的产品成为时尚与地位的象征,因而带动了苹果计算机其它产品的销售。iPod的流行也带起一股工业设计风,其它厂商开始在产品中加入更多工业设计的元素。如微软开始推出类似的产品,同时也成立类似iTunes的在线音乐商店。


大放异彩:iPhone

站在iPod的成功浪潮上,苹果计算机在200719日推出的智能型手机iPhone,开始让苹果计算机大放异彩,同时公司名称也由苹果计算机拿掉计算机三字改称苹果。这代表苹果不再只是计算机公司,更显示苹果公司积极进入消费者电子市场的企图。

苹果公司在iPhone的设计中创意地引进了Multi-touch触控屏幕、重力传感器、电子罗盘,搭配GPS与相机,加上其独特的使用接口设计,让iPhone一举在操作界面上大幅领先其它品牌手机。在之后推出的在线软件商店App Store,更让手机脱离传统单调应用的刻板印象,透过外部的创意,让手机的应用可以无限延伸。iPhone不但让苹果公司取得前所未有的成功与获利,也跟着带起一股厂商纷纷群起效尤的风潮,手机大厂NokiaMicrosoftRIMPalm纷纷推出类似的手机,并成立类似App Store的在线软件商店来推展应用软件的开发,不过App Store目前已经有接近19万套应用软件,占有绝对优势,其它厂商仍在奋起直追。


平板计算机的革命:iPad

20104月,苹果公司推出了10吋的平板计算机iPadiPad被苹果定位为介于智能型手机和笔记本电脑之间的产品,由于使用的操作系统是修改过的iPhone OS,因此在系统的使用上并没有令人很惊艳的创新,仍是沿用原有iPhone 的风格。

平板计算机的概念最早可以追溯到帕罗奥多研究中心艾伦凯(Alan Kay)所提出的可以用笔输入信息的Dynabook构想,但是后续分别由Go、微软所推出的产品,都因为手写识别率不足、价格和重量等问题,而无法获得市场认同取得成功。

不过苹果仍是发挥了所擅长的工业设计能力,让iPad的外型与重量极具吸引力,另外随着iPodiPhone所带起音乐、地图定位、上网等等各种行动应用需求,加上够长的使用时间与合理的价格,iPad目前已销售近50万部而取得初步的成功,同时也打开了一个全新的市场。未来随着系统效能的逐步增强,加上苹果现有强大的品牌与市场力量,很可能会对现有上网本,甚至笔记本计算机市场构成威胁。

iPhoneiPad的发展,可以看出苹果公司正逐步藉由比计算机更接近一般用户的消费者电子设备,来建构其市场影响力,为什么不由传统计算机着手呢?因为传统计算机市场仍是由PC与微软统制,要在这个市场上有所突破其实机会微乎其微。但消费者电子市场远比传统计算机市场大得多了,一旦苹果公司在消费者电子市场建立其稳固领先地位,让用户熟悉苹果产品的使用,之后要再回头夺取传统计算机市场,就很轻而易举了。不过苹果公司要达到这个目标,首先可能得要学习微软开放其封闭的软件授权,否则以现有的模式,影响力扩展的范围就会有限制。


省思

回顾苹果的发展历史,Xerox的帕罗奥多研究中心占了很重要的地位,它的许多先驱技术研究都成了苹果公司的创意来源,并以此取得巨大的成功。如何孕育出这样一个可以发展出未来先驱技术的创新环境,是首先必需思考的课题。毕竟,如果没有帕罗奥多研究中心,就不会有后来苹果的Macintosh与微软的Windows,而这样的创新环境,才是真正的竞争力来源。

此外,从以前到现在,绝大部分的我们只能扮演模仿者角色,我们总是等待国外业者做了什么成功的产品之后,才开始模仿制作类似的产品分食市场。像是iPhone成功之后,厂商就开始推出许多与iPhone相仿的产品。iPad的情况更是夸张,这几年其实已经有许多大厂有类似的产品,但都未正式推出,原因是因为不确定有没有这样的市场,结果变成所有人都在等待苹果推出产品打开市场。iPad目前已经取得初步的成功,现在几乎可以百分之百确定未来市场会出现许多模仿iPad的产品。

要当个市场开创者还是当个跟随者?苹果的发展历史或许能给读者许多启示。


作者简介:

黄昭龙,目前为自由工作者,从事计算机技术的教育训练、顾问咨询与撰稿写作工作。兴趣为各式计算机系统与技术的研究,尤其喜爱自由软件、开放源码。


(本文来自《程序员》杂志10年05期)

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17 Responses to “苹果技术历史规律分析”

  1. 魅族M9 说道:

    楼主怎么看M9呢

  2. Meteor 说道:

    Xerox的帕罗奥多研究中心占了很重要的地位.

    这句话有问题吧.

    苹果的成功归结于施乐?

    这个太搞笑了.

  3. yongdeboke 说道:

    苹果公司在iPhone的设计中创意地引进了Multi-touch触控屏幕、重力传感器、电子罗盘,搭配GPS与相机,加上其独特的使用接口设计,让iPhone一举在操作界面上大幅领先其它品牌手机。在之后推出的在线软件商店App Store,更让手机脱离传统单调应用的刻板印象,透过外部的创意,让手机的应用可以无限延伸。iPhone不但让苹果公司取得前所未有的成功与获利,也跟着带起一股厂商纷纷群起效尤的风潮,手机大厂Nokia、Microsoft、RIM、Palm纷纷推出类似的手机,并成立类似App Store的在线软件商店来推展应用软件的开发,不过App Store目前已经有接近19万套应用软件,占有绝对优势,其它厂商仍在奋起直追。

  4. natarol 说道:

    2楼你无知了
    苹果和微软的成功都归功于施乐
    因为最有资格成为现在微软和苹果的就是施乐
    你现在在电脑上用的许多重要的基础技术都是施乐发明的
    只不过施乐的老板当时没眼光
    否定了施乐实验室的许多发明创新,最终被微软和苹果偷走了
    建议你看看硅谷海盗这部电影作为参考

  5. booo 说道:

    1972年当施乐股价高达170美元时,他们断言施乐公司将会无限期地持续保持增长,但是随后日本佳能、IBM以及伊士曼·柯达公司都进入了复印行业,很快就有20家公司的复印机都能够像施乐一样复印出完全不同于原先潮湿文件的干爽整洁的文件。

    施乐公司对这种激烈的竞争非常惊恐,于是收购了与复印不相关的企业以进行多元化经营,但它却根本不懂得如何经营这些收购来的企业,结果多元化经营失败导致股价下跌了84%,但是施乐的那几家竞争对手也好不了多少。20年来,复印行业已经发展成为一个规模很大的行业,行业需求从来没有下降过,而复印机生产企业却没有赚到什么利润,只能在激烈的竞争中苦苦挣扎。

  6. breaker 说道:

    施乐对于WWW的影响的是深远的,例如,RFC2616的抬头中还有Xerox的署名。

  7. 网名_伤感 说道:

    Apple II非常受欢迎

  8. 雪人少校 说道:

    现在的苹果不同于以前的苹果了,现在与其说苹果是一个IT公司,倒不如说她是一个工艺品生产商,她只要继续生产好看、稍微实用且高性能的东西就会有很多人买她的账。

  9. north face outlets 说道:

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  13. 什么时候人手一台苹果机就爽了!

  14. tom 说道:

    苹果给力啊!!

  15. 支持苹果……….太好了…….

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