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怎样破解企业管理软件的困局

作者: baiyuzhong 分类:CTO视点   阅读:17,010 次 添加评论

近年来,互联网、移动领域可以说是一片火热景象,相比之下,企业管理软件/信息化行业却面临重重危机:一方面,市场变化很快,电子商务、物联网等对传统行业有较大影响,用户需求加速变化;另一方面,管理软件厂商利润低,技术落后,人才流失严重,缺乏创新,难以满足用户的需求。行业内一些企业举步维艰,发展困难,甚至有一些企业已经关停并转。

怎样破解这样的困局?近日,《程序员》总编刘江与北京起步科技有限公司总裁马科进行了一次对话。起步科技从2000年开始打造企业管理软件的业务架构平台和建模工具,现在已经得到了众多客户企业的认可。

管理软件面临的难题

《程序员》:你当年是UCDOS的开发者之一,是软件业的老资格了。在2000年的时候怎么想到去做思维加速(起步科技的前身),转到企业软件,而且一开始就是做平台?

马科:主要还是看到管理软件存在很多问题。有问题,就意味着有需求,总要有人去解决。当时管理软件开发的重复工作量很多,效率很低。我们之前想做机器翻译。经过研究,我们得出一个结论,就是机器翻译最终要通过自然语言理解来实现,格式化的道路走不通。有了这方面的技术积累,我们进而发现,整个管理软件里面最本质的东西,其实就是一些描述性的信息,比如组织结构、业务流程等,这些是基本上不变的。只要能很好地表示这些知识,那么就有可能将企业管理软件开发中共性的东西抽取出来,做一个平台,降低开发的复杂性和工作量,提高灵活性。当然,做业务平台难度还是比较大的,这一做就是十年。

《程序员》:十年过去了,企业管理软件行业都有哪些变化?又面临哪些困难?

马科:企业管理软件这些年发展得比较慢,有些停滞了,困难很多,大部分还是一些老问题。

马科,2006年创办北京起步科技有限公司,担任总裁。曾成功制定和实施多家企业的重大产业战略, 并负责多个产品的大规模产业推广和市场运作。
马科,2006年创办北京起步科技有限公司,担任总裁。曾成功制定和实施多家企业的重大产业战略, 并负责多个产品的大规模产业推广和市场运作。

其一,行业整体混乱,低水平竞争,很像装修行业。就是不规范,而且没有质量保证。即使是有名的国际大企业、知名的国内企业,也有不少失败的案例,中小企业就更不用说了。

其二,开发效率低,周期长,应变能力差,往往计划赶不上变化,等软件开发出来,用户需求已经变了,始终无法满足。管理软件这几年,这种痛苦是存在的。用户的需求变得越来越快,因为急剧的社会变革,商业模式也得变。你看电子商务的兴起对零售业影响多大,原来我们买家电都是在百货商场里买,后来改到国美、苏宁了,现在呢,都上京东商城、当当、卓越了,十年迈了三大步。管理软件实际上是滞后于这种速度的,国内的主流管理软件厂商都远远跟不上客户的需求。你想,变的时候老板可能是在一夜之间想通了个问题,他恨不得明天就变。而我们管理软件呢,半年都出不来,一个项目可能动辄一年两年都没完成,在整个过程当中充满痛苦,客户痛苦,我们也痛苦。

其三,缺乏统一的标准,各个开发厂商开发的应用系统往往平台不一,数据格式不一,各自为政,各不相通,无法共享资源。举个极端的例子,某知名厂商甚至自己不同部门开发的产品之间也无法真正整合,只能做到界面上的假整合。而且现在用户界面还是C/S架构、只支持IE6和支持新浏览器同时并存,不同版本的软件无法兼容,这种不兼容使营销和维护流程变得繁琐复杂,最终用户得不到好的服务。

其四,整个行业缺乏创新,技术停滞了,落后了,工具也原始,相比其他领域的同行,危机深重。由于行业不景气,死气沉沉,逐渐失去吸引力,人才流失严重。

最后一点是近年来的新问题,我想着重讲一讲。我们有些技术人员习惯排斥新东西、新概念,总觉得阳光之下并无新事。其实这是不对的。本来企业用的软硬件,按道理应该是比普通老百姓个人用的要好,技术好,当然也贵。可是这几年,天翻地覆了。互联网就不说了,Facebook、微博比一般的企业软件好用多了,人家还是免费的。手机里苹果更恐怖。当初苹果推出手机的时候,很多人都觉得这个行业已经那么成熟了,会有很大机会吗?可是它的iPhone就一款产品,一年一个版本,到现在已经成为业界霸主。这种沧海桑田足以让我们膛目结舌。

所有的创新要站在一个更宏观更长远的地方来看,很多事情过了十年以后你再去看,会发现当时有些超前、不切实际的甚至可笑的观念,中间也有不少人因此成为先烈,但最终却引发了大变革。所以当别人有新概念时候不要一上来就批判,我们与西方同行相比,在对新事物的接受方面是有差距的,这个问题不解决,我们就很难成为领导者。

《程序员》:我曾经在《程序员》杂志卷首语写过一篇文章,叫“为什么buzzword很重要”。也是说新概念的重要性。历史上极限编程敏捷方法、Web 2.0、Ajax、SOA、云计算等等诸多时髦词汇,虽然有宣传和营销的意图在里面,但其内核是有技术上的真知灼见的,最后也都产生了推动技术和社会前进的力量。

马科:是这样的。企业管理软件同行必须认识到,现在我们最大的困难其实就是技术上已经落后于互联网了。最近几年互联网的兴起,网络游戏、移动相继起来,我们做企业管理软件的其实非常被动,最明显的体现就是优秀人才大量流失,行业里第一流的人已经不再关心企业信息化了。没有人才当然就没有创新,即使问题和需求在那里。此外,我们行业打交道的是大量的企业,而企业是机构,它们的决策和应变是比较慢的,因素很多,与消费市场个人决策只用顾及自己的体验和感受不同。企业里面很多东西很难改变,创新的难度也大得多。比如企业用户为了求稳,往往更信赖既有的品牌,即使它们做得并不好,不如一些新兴小企业的产品,但用户也不敢选。这也是很压抑创新的因素。

《程序员》:那么如何破解企业管理软件行业的这种困局呢?

马科:首先要有信心。我觉得现在是中国管理软件行业的一个机遇期。没有哪个国家这些年里新增了这么多企业,而且以高速在发展,市场环境、商业模式都在发生快速变化,相比西方社会的企业是在减少、衰退的,没有生气。此外,智能手机和平板电脑的迅速普及,正在改变终端用户和企业使用IT的图景。因此中国管理软件行业有可能创造一些前所未有的变革。

但是,要抓住这种机遇,必须以开放、积极的心态,拥抱变化,向互联网学习。

在技术方面,互联网和移动这些年积累的技术,其实已经为我们解决企业级应用中的难题打下了很好的基础,完全可以支撑管理软件进行变革了。比如UI层直接用HTML、CSS等Web技术描述,基础企业信息可以用现成的工作流和语义标准描述。这是我们一直在等待的,也为起步科技现在推出X5业务平台和可执行业务建模工具打下了坚实基础。

我们所说的业务建模,是以业务描述、而非代码为核心来构建信息系统,使信息系统成为一种技术无关的描述性资源,在构建、发布和运行上具有技术无关性,从而提供了真正高效的开发、维护和管理模式,用户企业信息中心的技术人员,软件开发企业的研发团队,现在都可以通过这个平台和工具构建信息系统,实现高得多的效率和灵活性,满足多变的需求,使企业能实现随需而变、自我掌控。

而在商业模式方面,为什么我们管理软件行业不能使资源聚合化、平台化和公用化,提高复用性,像苹果那样建立一个企业软件应用商店作为渠道,更加个性化地为用户服务,重新打造全新的产业链呢?我想这是完全有可能的,关键在于行业形成共识,共同努力。

关于可执行业务建模解决企业信息化难题的更多分享,请参见:http://www.justep.com/。


本文选自《程序员》杂志2011年09期,更多精彩内容敬请关注09期杂志

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11 Responses to “怎样破解企业管理软件的困局”

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    必须以开放、积极的心态,拥抱变化,向互联网学习。
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