14

EDSAC计算机之父——Maurice Wilkes

作者: baiyuzhong 分类:IT名人堂   阅读:8,162 次 添加评论

1951年5月15日,在英国,BBC频道播出了三个人的演讲,其中有两位大名鼎鼎:一位是计算机科学之父艾伦·图灵,另一位是图灵的导师、剑桥数学家纽曼。那么第三个人是谁呢?谁有资格跻身如此阵容呢?

他叫Maurice Wilkes。

Wilkes,1913年出生于英国,1931年进入剑桥大学,后又进入卡文迪什实验室。1936年获得物理学博士学位,论文题目是《关于甚长无线电波在电离层中的传播特性》。二战爆发后,Wilkes为英国军方研制雷达设备,辗转于敦刻尔克、剑桥、马尔文等地,参与过10cm雷达和OBOE的研制。OBOE是一套轰炸机导航系统,可以使飞行员不需要地图和目视,只需要按照地面发来的指令飞行,即可准确到达轰炸目标。地面上有一个“猫站”和一个“鼠站”,猫站会通过信号,将飞行员引导到一个大圆弧上(轰炸目标就在这条弧上),如果飞机在弧内,猫站就发射“点”信号,如果在弧外则发射“划”,飞行员就根据这些反馈来修正方向,保持位于弧线上。当飞机位于目标上空时,鼠站就发出信号,飞行员就投弹,然后再用同样方式,由猫站引导回基地。这套系统大受盟军飞行员的欢迎。

1945年,战争结束了。Wilkes回到剑桥,主导了英国的第三个电子计算机工程。读者可能会问,前两个是什么?第一个是“巨人机”,战时诞生于布莱切利庄园,开发者是艾伦·图灵。第二个是ACE(自动计算引擎),国家物理实验室正在研制中,此时的主导者也是艾伦·图灵。Wilkes扛起了第三个,一个名为EDSAC(电子延迟存储自动计算机)的计算机工程。起初他联系了国家物理实验室,希望得到一些资料,但当时ACE还没有正式起步,而美国冯·诺伊曼的EDVAC还是秘密,所以Wilkes只得到了一些零星的见闻,以及被安排在1946年到宾夕法尼亚参加ENIAC团队主办的一系列讲座。

未命名_副本

1946年11月,Wilkes希望参与ACE项目,他于11月27日访问了国家物理实验室,并于12月2日给图灵写信谈了许多关于ACE的设计想法,并附上了他得到的一些关于EDVAC的资料。但这封信的问题在于,Wilkes并不知道图灵已经做了7个版本的设计工作,而且EDVAC的一些特性正是受到图灵的启发。更糟糕的是,Wilkes的想法,很多是与图灵的原则相反的。图灵的设计哲学是尽可能地简化硬件,把其他的事情都留给程序。图灵在回信中表达了这些想法,所以合作并非真正展开。1947年,他们的联系彻底中断了,而此时由于ACE项目出现了一些人事上的问题,谁也不肯让步,最终图灵一气之下甩手不干了。Wilkes的EDSAC项目仍在继续,他转而与EDVAC的项目人员取得了广泛的联系,他们经常一起切磋讨论。EDSAC采用水银延迟线作为存储器,容量是512×18位,加法时间1.5毫秒,乘法时间4毫秒。威尔克斯还引入了变址、缓存、宏指令、微程序、子例程等重要概念,还设计了一个子例程库,这些都对后来的计算机设计产生了极其深远的影响(有些资料认为这些都是Wilkes发明的,但笔者认为不然,很难考证最先提出者,但至少图灵在很早之前就有微指令和子程序的想法)。在工程实施中,由于资金缺乏,项目一度岌岌可危。最终,Wilkes说服了一家面包公司来投资,终于绝处逢生。1949年5月,EDSAC首次运行,这是世界上第一台冯·诺伊曼结构的计算机。戏剧的是,之前一直作为“老师”的EDVAC项目,反而直到1952年才完成。

1967年,ACM授予威尔克斯图灵奖,以表彰其在存储程序式计算机和子程序等重要概念上的杰出贡献。 1980年,Wilkes从剑桥退休,出任DEC公司的顾问和MIT兼职教授,1986年回到英国,担任Olivetti公司的顾问。2000年,Wilkes被授予爵位。两年后他搬回剑桥,担任剑桥大学荣誉教授。2010年11月29日,一生声名卓著的Wilkes离世。


本文选自《程序员》杂志2011年03期,更多精彩内容敬请关注03期杂志

《程序员》杂志订阅火热进行中


转播到腾讯微博

----->立刻申请加入《程序员》杂志读者俱乐部,与杂志编辑直接交流,参与选题,优先投稿

7 Responses to “EDSAC计算机之父——Maurice Wilkes”

  1. 皮鞋品牌排名 说道:

    写的不错,支持 一下了

  2. 不错的伟人,顶下

  3. Woolrich Outlet 说道:

    Woolrich Parka two sides vests are the newly designed winter clearances from the Woolrich Outlet house which may be perfect for ladies. One side of the fashionable designed Woolrich Arctic Parka vests is made wit insulated fabrics that can also be very windproof in freezing days. The other side of the Woolrich Parka vests is featured different color featured that can be extremely comfortable and stylish for wearing. And the Woolrich Arctic Parka vests do be made with very excellent crafts that can be very durable for wearing. There are different colors of the vests in the Woolrich online store for your choices. In addition, you can also have further choices for the Woolrich Jacken with discounted prices. Come to the Peuterey online shop and you will find your favorite Peuterey Outlet clearances

  4. 小葵 说道:

    想牛人致敬

    厚颜无耻的宣传下小妹的创意分享小站:品趣轩:) 每日推荐一款能买到的创意,欢迎大家有事没事儿来溜溜,今日推荐:日本KINTO 童话动物杯 http://www.pinquxuan.com

    小站定位:每日推荐一款能买到的创意,不卖东西,只帮大家发现有趣的玩意儿!

    小站非盈利 多谢管理员哥哥手下留情

  5. alistair burberryvivid blog 说道:

    一生声名卓著的Wilkes离世

  6. [...] 在《EDSAC计算机之父——Maurice Wilkes》,介绍了Wilkes和他的EDSAC计算机。其中说到,EDSAC项目是英国第三个电子计算机项目,与此同时还有图灵领导的ACE项目。 [...]

请评论

preload preload preload
京ICP备06065162