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六问平台迁移

作者: wuzhimin 分类:热点报道   阅读:5,031 次 添加评论

——平台迁移你准备好了吗


文/欧阳璟


CTO所作出的最重要的决策当中,技术平台的迁移是其中之一。对于很多软件产品企业而言,这种决策不仅仅关系到产品和技术能否长盛不衰,甚至对一些企业而言,平台的迁移可能关系到企业本身的生死存亡。作为科技类企业的战略决策者,CTO是否已经清楚地考虑过平台迁移带来的是什么?


第一问:平台迁移是战略决策吗

相信对于任何一个做过平台迁移决策的CTO都曾遇到过非常严峻的考验。这是个战略决策,它不仅仅是CTO一个人的事情,CEO开始层层向下,整个企业都需要对全部的资源进行调整和部署

科技类企业的战略发展与产品及其平台技术息息相关。在中国,一些科技企业在进行这类决策的时候其实也曾有过非常痛苦的经历。比如专注GIS中间件领域的超图公司,曾经在2000年前后对系统进行过一次全面的迁移,将整个计算体系从Windows 系统平台迁移到Unix系统平台。

这种战略决策对于当时的超图而言是非常困难的。因为当时这家公司只有一款产品,它的生死存亡意味着整个企业的成败。通过对整个公司资源的调配,最终超图完成了迁移。在随后的几年中其竞争对手在平台的限制上(Windows 系统上开发的软件很难跨平台,Java则限于性能问题,无法满足一些应用的需求)让超图赢得了机会

回顾那段时期,超图并没有因为技术积累本身在Windows 平台上而停滞不前,反而从战略角度对整个迁移活动进行了全盘的战略考虑。一方面归功于当时对技术发展的趋势作出了正确的把握,而另一方面则跟公司CEO亲自操刀完成这个迁移项目有极大的关系。至于一些以个人兴趣爱好为好恶的迁移决策,带来的可能会是对企业毁灭性打击


第二问:公司的财务状况能否足以支持平台迁移

尽管通常意义上的CTO仅负责企业技术决策相关的问题,但是不可否认的是,作为科技公司战略层面上的重要角色,财务问题也同样应该是CTO应该关注的问题。

平台迁移是一笔巨大的开销。企业本身的盈利状况是否足以支撑项目完成,并获得收益。在这个问题上首先向CTO提出挑战的人就是CFO。同样作为企业战略决策的最重要的角色之一,CFO考虑着投资收益,CTO无法将投资收益描述得足够清楚,如何赢得CFO的支持?

比如2.0网站的百合,最初采用微软.NET技术进行开发。随着用户数量的暴增以及整个业务系统对稳定性、性能等方面的考虑,其架构开始逐渐迁移到Linux 服务器平台上,并采用Java重新构建整个技术体系。对于百合网而言,尽管当时已经获得了不菲的投资,但其CFO仍然面临运营成本过高等问题,最终采取了相应的措施来进行平台迁移


第三问:你的客户做好准备了吗

对于很多将产品交付给最终用户的企业而言,客户是否做好了准备是做平台迁移的前提。即使在今天,也没有哪一家公司敢拍着胸脯说客户将按照他们所部署的平台进行IT系统的全面升级。

自从IT出现以来,整个产业内部的革命就从未停歇过。每一个技术转折的历史时期,都有一些技术被历史淹没,而另外一些技术则从黑暗的角落走出来。最终客户对于平台的选择,则是符合潮流和趋势的尤其在企业级领域,用户的保守让众多CTO看到进行平台迁移的困难。

这方面的例子不胜枚举。例如SAP的快速崛起在多年前就印证了这一点。时逢微软开始将PC部署到每一个商业用户的桌面上,SAP的决策人看到了未来的发展方向,因此毅然决定将其应用系统部署在C/S模式的Windows 平台上。而此时,用户已经完全做好了充足的准备只待将这些应用安装在自己的电脑上。而那些真正走在新技术风口浪尖上的企业,则成了IT历史上的革命先烈,倒在了用户怜悯的眼神中

换言之,市场的大门是否已经向你敞开,不妨先问问你的客户技术永远都是为客户的业务需求提供服务的,这一点不仅仅是在CTO进行平台迁移决策的时候应该注意到,CTO的每一项决策制定中,都应该首先考虑你的决策是否能给客户带来价值。


第四问:市场如何为CTO所用?

要了解用户是否已经准备就绪,手段很多。考虑到CTO时间的宝贵性,市场的工作在平台迁移时显得尤其重要。对用户的深入调查和研究举办各种沟通和研讨的活动,邀请核心客户和业务合作伙伴进行交流等各种手段都是CTO应该借助的力量。

和技术部门类似,市场推广部门职责跟收入并没有直接关系。它所负责的工作是正确地将企业战略发展信息和产品信息交付到用户面前,并请他们决策。而同时作为企业的成本中心,对市场人员考核通常是与销售业绩直接挂钩的。基于这些基本的共同之处,技术与市场天生就有不谋而合。如何充分利用有限的资源和市场手段获取用户的信息?其实很多对CTO的定义,都认为他们同样承担市场的工作,由此可见对于市场的敏感程度是一个CTO应该具备的基本素质。

在这方面,Google的作为可以说是将技术与市场的结合做到了极致。作为一个搜索引擎提供商,Google并没有门户一类的概念,其市场工作几乎完全由技术影响力来决定。如果读者中有参加2009年在中国举办的开发者大会的CTO,那么毫无疑问关于Google Wave产品的讲座爆满场面一定会让你记忆犹新。作为一个技术领导厂商,将未来的协同应用模式迁移到还未成熟的HTML5平台上,必将吸引众多用户的关注。这是Google 在市场和技术中寻求到结合点的经典方式,也是值得很多CTO去学习的。如果说我们并不具备像Google那样的实力,那么在中国高奏虚拟互联网凯歌的HIPIHI是许多CTO值得研究的案例。


第五问:你的团队有实力帮你进行迁移吗

说起来,真正将平台迁移作为头等大事的人,莫过于产品开发部门而这也是很多CTO首先会考虑的落地问题。任何一个开发团队,其开发能力都是极为有限的,无论你有多么优秀的工程师,或者多么强大的开发团队。作为CTO,你不得不考虑开发资源的分配问题

在很多大型企业,这个问题要来的简单一些,但也绝非没有即使是那些已经成功的企业,同样需要对团队的开发能力深思熟虑。这不仅仅包括开发、测试以及设计等不同的团队,同样包括外部资源的充分利用以保证自身团队的活力。对很多小企业而言,有限的开发资源更常常让CTO捉襟见肘,平台迁移项目势必会对团队提出更进一步的要求

以微软为例,拥有数亿用户的Windows 产品,其真正意义上的开发团队也不过数十人,仅靠这些人,就要管理超过数亿行的代码还需要考虑与各种不同软硬件运行环境交互的问题,不由得让我们不佩服微软产品团队的精干。然而尽管这样,微软的产品也依然有跳票的可能由此可见CTO自己的团队战斗力对平台迁移的重要性。新的Windows 7平台很快面世,这个几年来最大的平台迁移项目将会如何,将与其开发团队的能量一定会有巨大的关系。


第六问:合作伙伴的价值是否充分发挥

如果你的合作伙伴将还没有正式发布的平台产品拿来与你合作,么恭喜你,你的能力已经得到上游合作伙伴的充分认可了。大多数基础平台的提供商会找自己合作最密切的合作伙伴来共同完成这项工作。一行为是前面所说的种种问题的印证。

而作为平台提供商,在你的产品正式发布以前,有多少合作伙伴曾经使用过?新平台上市以后,有多少人为你摇旗呐喊与下游的合作伙伴一起做好准备,CTO的必修课之一。这些工作除了能够帮你尽快了解产品是否适应市场环境,同时对于市场本身也是一种良好的宣传手段

Intel是比较善于从事这项工作的平台提供商之一。截止到目前为止,笔者每一次参加Intel 的平台产品发布活动,无不见到很多Intel 下游的合作伙伴在产品发布的同一刻推出基于新平台的产品。这是因为Intel充分理解了产业链对于其处理器业务的重要性,也正因如此Intel能够始终站在通用处理器技术的制高点傲视群雄。


小结

这些问题,也许对于CTO在考虑平台迁移的全盘工作中,未免显得有些片面,但是至少,我们希望通过这些问题激发出CTO的思考,全面审慎地面对平台迁移,因为这是你们的职责

(本文来自《CTO》专刊0903期)

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