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记者/常政

根据市场研究公司ABI Research的预测,LBS在2014年产生的营收将增长至140亿美元。而本文报道的街旁、贝多等创业团队,目前还仅是冲击这百亿大浪的一叶小舟,同时这个行业的竞争也才刚刚开始。但透过他们的创业轨迹、竞争策略以及相应的思考,我们也许可以一瞰未来市场格局的端倪。

萍萍是一位年轻女白领,最近发现许多好友在微博上频繁更新诸如“我在某某地”之类的信息,感觉很好奇,忍不住也进去试用了一个名叫街旁的产品,孰料一发不可收玩上了瘾,如今已经是14个地方的地主,并赢得了16枚徽章……这可以说2009年以来由Foursquare 引爆的全球LBS(Location Based Services)“check-in”热潮的一个缩影。萍萍可能并不清楚,正是千千万万她这样的玩家,正在酝酿一个价值百亿的大产业。目前,全球互联网巨头们正纷纷厉兵秣马:Google 推出Latitude、Facebook 推出Facebook Places、Twitter 则是Twitter Places……而中国不仅运营商给予浓厚的兴趣,颇令创业者们内心纠结的腾讯,据说也开始考量这一领域了。当然质疑声同样存在:LBS会不会又是一场团购泡沫呢?这取决于LBS到底能给这个时代、用户带来什么。

位置服务:五大冲击波

LBS从内涵上讲,包括两层含义:首先是确定移动设备或用户所在的地理位置;其次是提供与位置相关的各类信息服务。其实早在2002年起,中国几大运营商便相继看好并且开通了移动位置服务,如中移动的移动梦网品牌下面的“我在哪里”业务、中国联通在其CDMA网上推出的“定位之星”等。但是由于当时移动通信的带宽很窄、GPS的普及率比较低,更重要的是用户对他们的服务并不感冒,导致整个市场并没有像预期的那样顺利,长期无人问津。

真正掀起国内LBS热潮的,是随着去年Foursquare风靡美国,国内一批LBS应用的应势而生,如玩转四方、街旁、拉手、开开等。除了近年无线技术和硬件设施的完善为LBS提供了更加广阔的施展空间外,是什么原因使得它们获得大家的垂青呢?

玩家萍萍认为:“首先是能够记录自己的行踪,并与朋友分享。其次是一些商家营销的诱惑吧。比如前两天去Mao Livehouse看了何韵诗的演唱会,如果用街旁签到的话可以拿到徽章,凭徽章还能拿到何韵诗的签名海报。此外,街旁还和一些cafe合作,当上地主就能获赠咖啡、饮料什么的,觉得蛮有趣的。还有一项乐趣就是集徽章。街旁的徽章让我想起了‘雏鹰争章’的少年时代。而且这些徽章很可爱,比如多啦A梦,要在他生日的那天签到才可获得。平时我和朋友之间也经常会比较徽章的多少。”

另一位LBS用户“废老师”则认为:“乐趣主要来源于分享自己,发现别人。任何SNS都具有自我展示的一面。同时也能通过别人的分享,通过他们的眼睛足迹去发现有意思的地方、有意思的事情。街旁的用户有些很有创造性,比如把自己的住处建成地点,天天签到,发布一些私人的、日常的或者有趣的生活点滴。有些人建立了虚拟场所,比如‘飞碟加油站’、‘发泄墙’等等,成为了有趣的公共交流空间。” 废老师记得某次去绍兴出差,在某场所签到时居然邂逅了该县城唯一一个街旁用户,那种惊喜感令他至今难忘。 阅读全文 »

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